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Parques Regionales del Condado de Sonoma impulsan nuevo impuesto en ventas

Mary Callahan
Written by Mary Callahan

Diecinueve meses después de una dura batalla para asegurar nuevos fondos para los parques del condado y que fracasaran estrepitosamente en las urnas, funcionarios de Parques Regionales del Condado de Sonoma se preparan para lanzar una medida de impuestos más modesta a las ventas, que esperan obtener en la votación de noviembre.

Una propuesta preliminar que se presentará a la Junta de Supervisores del Condado el lunes exige un impuesto a las ventas de un octavo de centavo, que se impondría en todo el condado, tanto en las ciudades como en las áreas no incorporadas.

El nuevo impuesto recaudaría un estimado de $11.5 millones anuales durante su vida útil de 10 años, con un tercio de los ingresos distribuidos a los parques municipales y servicios de recreación; el resto a los parques regionales del condado.

Después de 50 años de operación sin una fuente de financiamiento específica, los gerentes de parques dicen que un flujo estable de fondos debería haber llegado hace mucho tiempo si el departamento espera satisfacer la creciente demanda y mantenerse al día con las necesidades de mantenimiento, sin mencionar la recuperación de los incendios del año pasado.

Los gastos del departamento continúan incrementando, sin embargo, las contribuciones del fondo general del condado, aunque han mejorado levemente desde hace algunos años, permanecen por debajo de los niveles previos a la recesión, dijeron funcionarios del parque.

“Necesitamos estabilizar el sistema de parques y traer los fondos esenciales de estabilización”, dijo la subdirectora de parques, Melanie Parker.

Después de la pérdida de la Medida J en 2016, los supervisores del condado prometieron $1 millón por año durante dos años a partir de los nuevos ingresos por impuestos generales aprobados en la misma elección. Pero fue un impulso temporal, y sólo lo suficiente para ayudar al departamento a seguir adelante hasta que se prepare una nueva propuesta de votación, dijo el director de parques, Bert Whitaker.

“Esto sólo evita que nuestro departamento de parques se congele“, dijo Whitaker.

Los defensores de la comunidad ya han estado organizando y recaudando fondos de campaña con la esperanza de que la medida avance a la boleta, de acuerdo con el presidente de la Junta de Supervisores, James Gore.

La junta directiva no tomará ninguna decisión oficial sobre la medida hasta el próximo mes, pero, hablando por él mismo, Gore dijo: “Soy un gran apoyo”.

El sistema de parques fue fundado en 1967 con Doran Beach, y desde entonces ha crecido a 56 parques, incluidos espacios abiertos y marinas. El departamento supervisa más de 11,000 acres, el doble de la superficie de hace 10 años, en gran parte debido a adquisiciones de tierras de conservación. El departamento también mantiene 150 millas de senderos.

El uso diurno en los parques del condado se ha duplicado en los últimos cinco años, y las visitas al parque ahora superan los 5 millones anuales, dijeron funcionarios del parque.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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