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Ozomatli estará en Petaluma, con mezclas de reggae

Ozomatli no es una banda más de Los Ángeles.

Aunque comenzaron allá en 1995, tratando de representar la cultura ecléctica de la ciudad angelina, se han vuelto populares alrededor del mundo y han tocado para audiencias entusiastas en lugares tan lejanos como Nepal y Mongolia. La banda toca el sábado, 15 de julio, en el Mystic Theatre de Petaluma —23 Petaluma Blvd N.

Su mezcla de estilos musicales, desde el latino moderno hasta el hip-hop, balanceado por el jazz y amplificado por el funk, ha ganado a Ozomatli una base de seguidores eclécticos y devotos.

Han abierto espectáculos para Santana y han sido comparados con Los Lobos, pero su último álbum, “Nonstop: Mexico to Jamaica”, tiene sus raíces en el reggae.

“El nuevo álbum es un escape completo —nunca hemos sido realmente una banda de covers“, dijo Uli Bella, el intérprete del saxofón y el clarinete con Ozomatli, en una entrevista telefónica.

El origen del álbum reggae es una canción de Ozomatli llamada ‘Cumbia de los Muertos’, de la primera producción de la banda.

Cuando tocan esa canción en vivo, Bella dijo, “la multitud se clava en la fusión del reggae con esta canción realmente tradicional”.

Ozomatli se acercó a los legendarios productores de reggae, Sly y Robbie, y el dúo de jamaiquino acordó hacer el disco. “Al final, realmente funcionó”, dijo Bella.

“Nonstop” comenzó con la idea de dar a los clásicos latinos, como ‘Besamé Mucho’, una reinterpretación desde el reggae y el hip-hop.

Pero pronto, el concepto se extendió más allá de la múscia tradicional mexicana del mariachi y el norteño, para incluir música más reciente, con reinterpretaciones de ‘Como la Flor’, de Selena, y ‘Oye Mi Amor’, de Maná.

Fue Carlos Santana quien le dio a Ozomatli su mayor oportunidad, cuando pidió a la banda que abriera para él —y Maná— en la gira mundial “Supernatural” a finales de 1990. Así que, naturalmente, hay un cover de Santana en el álbum, con ‘Evil Ways’.

Ozomatli, que ha ganado tanto premios Grammy estadounidenses, como mexicanos, es franco tomando posturas firmes sobre temas de justicia social, incluyendo los derechos de los trabajadores.

En 2006, el Departamento de Estado seleccionó a la banda para ser embajadores culturales, dando a Ozomatli la oportunidad de ser una voz de la cultura latinoamericana en todo el mundo.

Uno de los primeros viajes de la banda como embajadores culturales del Departamento de Estado fue India y Nepal.

“Cuando tocamos en Nepal, sólo sabían que iba a haber un espectáculo gratis de una banda de California”, dijo Bella. “Estábamos pensando, ‘Nadie sabe quiénes somos, veremos qué pasa’, y más de 10,000 personas se presentaron“.

Los conciertos como Embajador Cultural fueron “una sorprendente prueba de fuego para nuestra música y nuestro arte, en el sentido de que sin ningún bombo, sin que ellos sepan quién demonios éramos, disfrutaron la música, les gustó nuestra actuación”, dijo.

Ozomatli ha estado tocando por más de 20 años, pero el pozo creativo de la banda está lejos de secarse.

Con el álbum “Nonstop”, la banda ha rendido tributo a muchas de sus canciones y artistas favoritos, pero Ozomatli ya está trabajando en una nueva colección con música original.

“Espero que salga pronto”, dijo Bella. “Estamos pensando en lanzar un nuevo sencillo cada mes, así es como se distribuye la música en estos días”.

The Press Democrat [English version]       

Escrito por colaborador de The Press Democrat, Michael Shapiro    

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