Comunidad

Organizaciones reciben menos donaciones por incendios en el condado de Sonoma

Mientras que masivas cantidades de dinero han ingresado al Norte de la Bahía para el alivio de los incendios, las organizaciones locales sin fines de lucro han tenido que cancelar o reprogramar las principales recaudaciones de fondos, y temen que los donantes estén cansados.

Las donaciones al North Bay Fire Relief Fund, de Redwood Credit Union, ha alcanzado más de $23 millones, y al 30 de noviembre habían distribuido más de $14 millones a aquellos que perdieron sus hogares en los incendios.

“Nunca he visto este nivel de apoyo comunitario. Existe un verdadero sentido de compromiso local y de fuera del área. Hubo 30,000 donantes, y eso es lo que sabemos. Es extraordinario”, dijo Robin McKenzie, vicepresidente de mercadero y comunicaciones en RCU.

RCU está cubriendo los costos administrativos del fondo de ayuda, que son “considerables”, dijo McKenzie, y también continúa con sus compromisos con varias organizaciones sin fines de lucro.

Pero no todos están ahí.

PDI Surgery Center en el condado de Sonoma brinda tratamiento para los peores casos de caries severas en niños con bajos ingresos.

“Las personas que conozco en la comunidad dicen que generalmente brindan apoyo en esta época del año (a organizaciones sin fines de lucro), pero que ya dieron fondos al fuego“, dijo Alicia Alexander, coordinadora de fondos y comunicaciones en PDI.

“No sabemos qué tan difícil será. Confiamos en las donaciones durante esta época del año. La necesidad todavía está allí. Desafortunadamente la devastación ha terminado, pero todavía hay niños con dolor y que necesitan cirugía“.

PDI canceló su principal evento de recaudación de fondos que iba a tener lugar el 12 de octubre, y ha reprogramado el evento de premios Make Kids Smile para febrero.

“Somos optimistas pero no estamos seguros sobre la cantidad de fondos que recaudaremos en el evento”, dijo Alexander.

De acuerdo con Hazel Whiteoak, gerente de desarrollo de fondos y comunicaciones de PDI, el evento generalmente recauda alrededor de $150,000, pero no cree que eso suceda la próxima vez.

“Es un poco preocupante. Uno de los miembros de la junta me dijo que no esperara recibir eso durante los próximos tres años“, dijo.

Social Advocates for Youth (SAY), una organización sin fines de lucro que ofrece alojamiento y asesoría a jóvenes desfavorecidos, decidió cancelar su recaudación anual de fondos, One Cold Night, que sería en noviembre. Es un evento donde alrededor de 50 líderes comunitarios pasan una noche fría en la acera para recaudar dinero. Cada uno recauda $2,500. Pero nueve de los líderes perdieron su hogar en el incendio y el evento se movió a una fecha posterior, dijo Shelby Harris, gerente de comunicaciones y mercadotecnia.

SAY enviará su carta anual solicitando donaciones, y reevaluará dónde se encuentran sus déficits a principios del próximo año, dijo Harris.

Linda Jacobs es la directora ejecutiva del Center for Volunteer & Nonprofit Leadership Marin–Napa. Ella ha hablado con bastantes organizaciones sin fines de lucro, dijo, y los incendios han puesto mucho estrés en el personal y los voluntarios, que han cambiado sus esfuerzos para atender asuntos relacionados con el fuego.

“No pueden concentrarse en asuntos relacionados con el cierre del año. Están detrás o han perdido ingresos“, dijo Jacobs.

También existe el temor de que los donantes simplemente se cansen de dar, dijo.

En el North Bay Fire Relief Fund, 66 por ciento de las donaciones provienen de los cuatro condados afectados, Sonoma, Napa, Lake y Mendocino, y se han recibido donaciones de 21 países extranjeros en cuatro continentes, incluyendo el Reino Unido, Canadá, Japón, Australia, Alemania y Francia.

“Anticipamos que este nivel de buena voluntad y donación puede extenderse no sólo a los sobrevivientes de incendios, sino también a otras necesidades de la comunidad… Anticipamos que veremos mayores donaciones este año, porque estamos viendo un sentido de comunidad tan fuerte y unificador que beneficiará a todos los necesitados, incluso a aquellos que no sufrieron pérdidas en los incendios”, dijo McKenzie.

Con ese fin, Redwood Credit Union ha creado una nueva subvención para apoyar a las organizaciones sin fines de lucro que están ayudando con el alivio de incendios.

Las organizaciones sin fines de lucro que ayudan a las víctimas de incendios en el Norte de la Bahía ahora pueden solicitar subvenciones de hasta $300,000, a través del North Bay Fire Relief Fund.

La fecha límite de solicitud es el 11 de diciembre a las 5 pm. Las becas se pueden solicitar en este enlace.

Un comité de subvenciones aceptará solicitudes de fondos de organizaciones sin fines de lucro, revisará las solicitudes y hará recomendaciones para el financiamiento al comité asesor del fondo.

“Redwood Credit Union planea trabajar junto a muchos otros socios de financiamiento en nuestra maravillosa comunidad para ser parte de la solución de problemas que surgen debido a los incendios, porque estamos en esto juntos“, dijo McKenzie.

Escrito por la reportera Cynthia Sweeney, de North Bay Business Journal [English version]          

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