Comunidad

Inmigrantes y personas mayores son blanco de fraudes telefónicos

Nick Rahaim
Written by Nick Rahaim

The Press Democrat [English version]

Las agencias policiales y PG&E han estado conscientes por mucho tiempo de las estafas telefónicas dirigidas a personas mayores e inmigrantes latinos, pero con los reembolsos de impuestos federales, los estafadores han intensificado sus esfuerzos para aprovechar parte del dinero que ingresa al condado.

“Alrededor del último día para declarar los impuestos, los estafadores se vuelven más agresivos“, dijo Deanna Contreras, una portavoz de Santa Rosa para PG&E. “Saben que la gente tiene dinero extra”.

Hasta ahora, este año en el condado de Sonoma, la compañía recibió informes de cinco llamadas de estafadores disfrazados de recaudadores de pagos para PG&E, dijo Contreras. A lo largo del área donde PG&E ofrece su servicio, hubo 2,400 estafas reportadas el año pasado, frente a 1,800 en 2015. Aproximadamente 10 por ciento de las llamadas de los estafadores tienen éxito, continuó Contreras.

“Sabemos que el número real de intentos de estafa es probablemente muchas veces mayor, ya que muchos clientes no reportan las estafas por varias razones, tal vez están demasiado avergonzados o no están seguros de que fue una estafa”, dijo por correo electrónico.

Alrededor de las 8 de la mañana del lunes 17 de abril, Kharla Vezzetti recibió una llamada automatizada que afirmaba que había un problema con su cuenta de PG&E. La llamada indicó correctamente el domicilio de la residente de Santa Rosa, de 46 años, y el número de su apartamento, haciéndolo oficial. Pero una vez que la llamada la llevó a ingresar su número de Seguro Social, su licencia de conducir o número de consulado, se alarmó y colgó.

“Pensé que era algo bastante astuto”, dijo Vezzetti, quien más tarde publicó una advertencia en Nextdoor, un sitio de redes sociales para vecindarios. “Se sentía, y parecía muy legítimo, durante los primeros segundos al menos”.

El martes 18 pasado, una mujer latina en Petaluma, de 31 años, cayó en una estafa telefónica alrededor de las 9 am, y pagó $500 a alguien que pretendía ser un representante de PG&E, y que exigía un pago inmediato, dijo el sargento de Policía de Petaluma, Rick Cox.

Esta mujer, cuyo nombre fue retenido, dio a la persona que le llamó su número de cuenta de 16 dígitos, de Bank of America, temiendo que se enfrentara a una inminente desconexión de gas y electricidad. El estafador informó a la víctima que su cuenta no era accesible, y le indicó que fuera a comprar una tarjeta de débito prepagada Green Dot.

La víctima cumplió con lo pedido y entregó el número en la tarjeta prepagada. Sólo después de que la víctima se dio cuenta de que había sido engañada, llamó a la policía de Petaluma para denunciar el crimen.

“No tenemos ninguna pista sobre quién hizo la llamada”, dijo Cox, quien señaló que la policía de Petaluma recibe bastantes llamadas sobre estafas telefónicas. “Parra llegar a un juicio, este tipo de fraude es muy difícil de localizar“.

Las estafas más exitosas, que involucran falsas llamadas de PG&E, resultan en la pérdida de varios cientos de dólares, pero a veces las pérdidas superan los $1,000, dijo Contreras.

En el caso de Vezzetti, el identificador de llamadas en su teléfono fijo mostraba “PCFC Gas & Electric”, que confundió con PG&E. Otras veces, los estafadores son capaces de generar números que muestran “PG&E” en el identificador de llamadas, dijo Contreras.

Cuando la policía de Petaluma llamó al número que estafó a la mujer latina, de 31 años, resultó que el número era de un negocio legítimo, dijo Cox. Los estafadores habían intervenido un número de teléfono.

Los estafadores se están volviendo muy sofisticados. No sólo estamos viendo estafadores usando el identificador de llamadas de PG&E, sino que estamos viendo que las llamadas automatizadas son cada vez más sofisticadas”, dijo Contreras en su correo electrónico. “La mayoría de las falsas llamadas automatizadas son de afuera del país”.

Si tiene un problema con una cuenta, PG&E le enviará un aviso por correo, dijo Contreras. Si la empresa llama a un cliente, no solicitará información personal.

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