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Incrédulas, víctimas del accidente vial que ocasionó columna de humo en Santa Rosa

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

Barbara Schmidt y su amiga por varios años, Cheryl Strong, conducían hacia el sur por la avenida Mendocino el lunes por la mañana cuando se aproximaron a la intersección en Fountain Grove Parkway, una concurrida intersección que ha visto una interminable caravana de camiones de volteo cargando escombros desde el vecindario de Fountaingrove en Santa Rosa.

Schmidt, de 76 años, perdió su hogar en Riebli Road, justo al norte de Fountaingrove, en los incendios de octubre. Al igual que miles de otros residentes del Norte de la Bahía, ella y su esposa, Nikki Winovich, estaban en el proceso de remover escombros ​​de sus propias propiedades quemadas.

Los contratistas del gobierno habían terminado de limpiar las cenizas de su lote la semana anterior.

Winovich, de 54 años, dijo el martes que era irónico y “horriblemente irreal” que un camión de volteo que cargaba con escombros de Fountaingrove se estrellara contra el Ford F150 2017 que conducía Schmidt, enviando a Schmidt y Strong al hospital con heridas graves.

“Estoy incrédula”, dijo Winovich el martes por la noche. “Es algo increíble… Es surrealista, una especie de la misma sensación durante el incendio, como que esto realmente no está sucediendo”.

La camioneta de Schmidt viajaba por la intersección y fue el primer vehículo chocado por el camión de volteo Kenworth 2009 conducido por Francisco Alberto Rodríguez, de 45 años, de Sunnyvale.

El impacto del choque envió la camioneta de Schmidt contra una Ford Explorer 1991 conducida por Bill Frisbie, de 82 años, de Graton. Schmidt y Strong sufrieron lesiones graves y se encontraban en estado crítico en Santa Rosa Memorial Hospital.

Winovich dijo que Schmidt usa un respirador artificial, pero su condición mejora lentamente y “no es tan crítico como la noche anterior”.

Dijo que Schmidt sufrió heridas internas, una pierna rota y algunas lesiones en la espalda.

Winovich, una maestra de sexto grado en la escuela secundaria James Monroe, dijo que estaba en el trabajo caminando por la oficina alrededor de las 9:45 am cuando alguien le preguntó si había escuchado sobre el accidente.

“Todos estábamos agradecidos de que no hubiera muertes”, dijo.

Luego, a las 11:15 am, Winovich recibió la llamada de una enfermera del departamento de emergencias del Memorial Hospital, que le dijo que Schmidt había resultado herida en el accidente.

Bill Strong, esposo de Cheryl Strong, dijo que pasó el día en Memorial Hospital, donde su esposa de 72 años y Schmidt estaban en la unidad de cuidados intensivos. Dijo que los médicos hicieron un enorme esfuerzo por salvar a las mujeres, que han sido amigas durante aproximadamente 45 años.

“Es horrendo”, dijo el hombre de Windsor. “Nunca he visto algo así”.

Al igual que Schmidt, Strong sufrió graves lesiones internas, dijo.

El accidente del lunes también dejó a Linda Holden, de 64 años, de Healdsburg, en estado crítico en la unidad de cuidados intensivos de Memorial Hospital, con fractura de pelvis y lesiones en la clavícula, costillas, tobillo y hombro, según su esposo, Ralph Holden, de 67 años.

Linda Holden conducía uno de los cinco automóviles que se detuvieron en la intersección esperando para girar a la izquierda hacia la avenida Mendocino en dirección norte. Los cinco autos fueron alcanzados por el camión de volteo.

Con Holden estaba su hijo, Chad Carrol, de 46 años, de Healdsburg, y su perro pequeño, Little Bit. Tanto Carrol como el perro escaparon de una lesión grave.

Ralph Holden dijo que la condición de su esposa está mejorando y que los médicos planean operar su pelvis más adelante esta semana. “Todas las señales son realmente buenas en este momento”, dijo, con la voz quebrada. “Las enfermeras han sido muy buenas, amables e informativas”.

Según la policía, otras cuatro personas recibieron heridas leves.

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