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Fiscales de California buscan a propietarios que incrementaron costo de renta tras incendios de octubre

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Fiscales estatales y de condados investigan una creciente lista de quejas de inquilinos en el Norte de la Bahía después de que el gobernador extendió recientemente las protecciones contra incendios forestales, que prohíben el aumento del costo de la renta en más de 10 por ciento.

Se han presentado cargos contra los propietarios en al menos cinco casos en el Norte de la Bahía, y varias docenas de otras investigaciones están en curso. Las denuncias llegan cada semana sobre incrementos impropios en bienes y servicios, aunque la mayoría de las quejas involucran el alquiler de la vivienda.

“Están llegando constantemente y están en diferentes grados de investigación“, dijo Scott Jamar, fiscal general adjunto del distrito de Sonoma. “No hemos presentado ningún caso nuevo todavía, pero anticipo que presentaremos algunos en el futuro”.

El condado de Sonoma es el epicentro de estos reclamos debido a su posición en el corazón de los incendios de octubre, que acabaron con más de 5,100 hogares. Preocupada por el hecho de que la disminución de la oferta podría generar aumentos drásticos en el costo del alquiler, la Oficina del Fiscal del Distrito creó un grupo para evitar el incremento del costo de la renta, supervisada por Jamar.

Desde octubre, han sido presentados a las autoridades más de 250 reclamos por manipulación de precios en el condado de Sonoma, la mayor cantidad de cualquier condado del estado. Los fiscales en los condados de Lake, Napa, Marín y Solano, que son miembros del grupo de trabajo con la Oficina del Fiscal General del estado, también han recibido quejas, aunque no al mismo ritmo observado en el condado de Sonoma.

Los culpables del delito menor enfrentan un máximo de $10,000 en multas y un año de cárcel, además de $5,000 en daños civiles por la violación.

En el caso de más alto perfil hasta la fecha, el fiscal general de California, Xavier Becerra, trabajó con la Fiscalía del Condado de Marín para presentar cargos contra un agente de bienes raíces el mes pasado. La mujer presuntamente elevó el alquiler en una casa de Novato en 80 por ciento, sólo unos días después de que comenzaran los incendios.

Las organizaciones sin fines de lucro de Legal Aid, en los condados de Sonoma y Marín, también han recibido un puñado de quejas sobre posibles falsificaciones. En un caso, los residentes de los complejos de apartamentos adyacentes Montevista y Oak View, en San Rafael, informaron que el propietario aumentó los alquileres hasta 21 por ciento el 1 de mayo.

Andrea Cashman, de 48 años, residente de Montevista por cinco años, dijo que el planeado incremento de casi 19 por ciento, o $335 por mes, en su unidad de un dormitorio probablemente la obligaría a mudarse. Su salario mensual como asistente administrativa en las escuelas de la ciudad de San Rafael ya se ha alargado casi hasta el límite, dijo, y podría significar tener que rentar a un compañero de cuarto o tener que manejar más para llegar a su trabajo desde un lugar más barato en el sur del condado de Sonoma.

“Básicamente, estoy viviendo en el nivel de pobreza”, dijo Cashman. “Tienes que eliminar todo y sólo pagar el alquiler, la comida y las facturas. Es bastante triste“.

Para informar sobre la sospecha de un abusivo incremento de precios al alquiler en el condado de Sonoma, envíe un correo electrónico a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Sonoma, a través del sitio web da.sonoma-county.org, o llame al 707-565-2311.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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