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FBI encabezará grupo de investigación sobre fraudes tras incendios en Norte de California

J.D. Morris
Written by J.D. Morris

El FBI arrojó más luz sobre los pasos que está tomando para abordar una gama de actividades fraudulentas a raíz de los devastadores incendios forestales de octubre en el Norte de California, anunciando a un grupo con más de una docena de agencias federales, estatales y locales que ha convocado para investigar fraudes relacionados con los desastres.

Los funcionarios públicos habían dicho que una cantidad alarmante de solicitudes duplicadas fue presentada por personas que buscaban asistencia financiera de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), incluido el condado de Sonoma, donde numerosas víctimas de incendios informaron que no pudieron inscribirse para recibir asistencia porque alguien más ya se había inscrito utilizando su información personal.

El grupo de trabajo del FBI se formó para ayudar a investigar —y, si es necesario, procesar— tales casos, así como otros tipos de fraude que puedan surgir durante la remoción y reconstrucción de escombros, dijo Prentice Danner, vocero de la división del buró en San Francisco. En un anuncio reciente sobre los incendios del servicio público del FBI, la oficina advirtió sobre la posibilidad de que los estafadores estén solicitando contribuciones caritativas o creando anuncios falsos para viviendas temporales o anuncios sobre oportunidades laborales.

“Es una especie de proceso normal para cualquier desastre natural”, dijo Danner. “En cada parte del proceso, te encuentras con personas que tratan de hacer dinero con personas que de algún modo son privadas de sus derechos”.

Para defenderse contra posibles fraudes, el FBI aconseja a los residentes que no respondan a correos electrónicos no solicitados o que hagan clic en los enlaces de dichos mensajes. También se advierte a los residentes que sean escépticos con las personas que dicen ser funcionarios o sin fines de lucro, solicitando donaciones por correo electrónico, y se les aconseja no enviar información personal o financiera a personas que envían solicitudes en línea.

Además, los residentes deben desconfiar de los mensajes que ofrecen trabajos que no solicitaron, y deben investigar a fondo los anuncios de vivienda antes de enviar dinero en respuesta a uno, dijo el FBI.

El grupo de trabajo anunciado el martes se centrará en los cuatro condados del Norte de la Bahía más afectados por los incendios de octubre: Sonoma, Napa, Mendocino y Lake. Además del FBI, el grupo incluye representantes de FEMA, la Oficina del Fiscal de los EE. UU. y la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional. Las agencias locales incluyen la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Sonoma, la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma y el Departamento de Policía de Santa Rosa.

Un objetivo principal de la fuerza de trabajo es reunir información de inteligencia de otros grandes desastres este año, como los huracanes en Texas, Florida y Puerto Rico, para detectar tendencias de fraudulentas, mientras investigan las actividades sospechosas después de los incendios en el Norte de California, según el FBI.

Anteriormente, FEMA había estimado que decenas de miles de registros duplicados de ayuda, incluidos muchos sospechosos de ser fraudulentos, se habían presentado en todo el país después de los desastres. Pero los funcionarios de emergencia no comprenderán completamente el alcance de los reclamos sospechosos de ayuda en el Norte de California hasta después de la fecha límite del 11 de diciembre para inscribirse en la asistencia de FEMA, dijo el martes una portavoz de la agencia.

“Definitivamente es más de lo que típicamente tenemos para un desastre“, dijo Brandi Richard, una oficial de asuntos públicos de FEMA. “Es por eso que el FBI y estas otras agencias están involucrados”.

A través del grupo de trabajo, los funcionarios podrán remitir fácilmente los informes de fraudes relacionados con desastres a las autoridades más apropiadas y trabajar juntos para posibles enjuiciamientos, dijo el FBI.

The Press Democrat [English version]          

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