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Equipo de PG&E causó incendios de octubre en el Norte de California: Cal Fire

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

Investigadores de Cal Fire dijeron el viernes que el equipo operado por PG&E provocó 12 incendios forestales, embravecidos por el clima caluroso y seco más los fuertes vientos en el Norte de California en octubre, quemando cientos de millas cuadradas en el condado de Sonoma y más allá, destruyendo miles de estructuras y acabando con vidas.

La compañía violaba el código del estado en ocho de esos incendios, al fallar en la limpieza de las líneas y no dar mantenimiento adecuado a su equipo de energía, según investigadores estatales de incendios.

Cal Fire encontró violaciones en los incendios Norrbom, Partrick, Pythian, Adobe y Pocket, que ardieron en los condados de Sonoma y Napa; el fuego de Atlas en el condado de Napa; el fuego de Sulphur en el condado de Lake; y el fuego Blue en el condado de Humboldt. La agencia envió sus informes a los fiscales de distrito en esas jurisdicciones para su revisión.

En los otros cuatro incendios —Redwood en el condado de Mendocino, Cherokee en el condado de Butte y los incendios en la 37 y el de Nuns en el condado de Sonoma— las llamas fueron provocadas por el equipo de energía, pero los investigadores no encontraron pruebas de que la compañía eléctrica hubiera violado las regulaciones estatales.

El informe es el último conjunto de hallazgos de los investigadores estatales de incendios que examinaron las causas de docenas de incendios que quemaron más de 245,000 acres en el Norte de California en octubre, destruyeron casi 6,200 casas y mataron a 44 personas.

Las investigaciones han encontrado evidencia en 11 de los 16 incendios que supuestamente violaron los códigos estatales diseñados, en parte, para evitar incendios al mantener las ramas y otras plantas lejos de las líneas eléctricas.

Los investigadores aún no han dado a conocer su determinación respecto al incendio de Tubbs, el más destructivo del estado, que ardió desde Calistoga hasta Santa Rosa, matando a 22 personas y destruyendo más de 4,000 casas, la mayoría de ellas en Santa Rosa.

PG&E emitió una declaración diciendo que “esperamos la oportunidad de revisar cuidadosamente los informes de Cal Fire para comprender las perspectivas de la agencia.

“De acuerdo con la información que tenemos hasta ahora”, dijo la compañía, “seguimos creyendo que nuestros programas en general cumplen con los altos estándares de nuestro estado“.

El gigante de los servicios públicos ha estado luchando por su futuro en Sacramento, presionando a los legisladores para que cambien la Constitución del estado y eliminar un aspecto legal que requiere que la empresa pague por daños a la propiedad privada, incluso si no se descubre que fue negligente.

Patrick McCallum, un cabildero de Sacramento cuya casa de Santa Rosa fue destruida en el incendio de Tubbs, criticó el intento de PG&E de disminuir sus posibles responsabilidades financieras relacionadas con los incendios.

Dirige una coalición de residentes desplazados y abogados litigantes llamada “Up From the Ashes”.

PG&E ha estado tratando de eludir la responsabilidad de los incendios, culpando a todo, desde el cambio climático a los departamentos de bomberos locales y las leyes de responsabilidad del estado”, dijo McCallum en un correo electrónico. “El informe de Cal Fire echa la culpa donde corresponde, directamente en PG&E, confirmando que fue responsable de muchos de los incendios que devastaron tantas vidas”.

Con información de los reporteros de The Press Democrat, Robert Digitale y J.D. Morris.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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