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Conductor de un camión de volteo que ocasionó accidente en Santa Rosa evadió revisión de frenos

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

El conductor de un camión de volteo que se estrelló contra el tráfico mientras transportaba escombros hacia abajo de una colina en Fountaingrove —paralizando a una mujer de Santa Rosa e hiriendo a otros seis— fue el responsable del choque porque falló en dar mantenimiento a sus frenos, dijeron funcionarios de la policía de Santa Rosa el domingo.

El conductor, Francisco Alberto Rodríguez, de 45 años, de Sunnyvale, no asistió a una inspección de rutina de su camión antes de partir temprano el 5 de febrero para comenzar a transportar escombros desde las zonas quemadas al basurero, dijo el sargento de policía de Santa Rosa, Chad Heiser.

Los oficiales de policía anunciaron el domingo el fin de la investigación de cuatro meses sobre el accidente que involucró a 10 vehículos, y determinaron que el conductor cometió una violación al código vehicular por no mantener los frenos en buen estado, una infracción que conlleva multas pero no cárcel. Heiser dijo que no encontraron negligencia criminal, pero la Oficina del Fiscal del Condado de Sonoma revisará el informe para determinar si hubo alguna infracción penal.

“Es más un problema de responsabilidad civil que una cuestión criminal”, dijo Heiser el domingo. “Es un accidente. Algo malo sucedió y causó daños y lesiones en este caso. No había nada obvio que pudiéramos señalar por negligencia criminal”.

Los hallazgos sugieren que cualquier repercusión del incidente será determinado por medio de un proceso civil. Al menos tres víctimas del accidente han presentado demandas civiles en el Tribunal Superior del Condado de Sonoma contra Rodríguez, su empleador y otras compañías involucradas en la subcontratación de camiones de carga.

Un abogado de Rodríguez y de su compañía, Flores Trucking Co., no pudo ser contactado el domingo. Tampoco se pudo contactar a un representante de ECC, un contratista gubernamental de Burlingame que trabaja para limpiar lotes residenciales quemados.

El choque ocurrió a las 9:25 a.m. cuando Rodríguez conducía un vehículo de la empresa, un camión Kenworth 2009 de cuatro ejes para carga pesada, por Fountaingrove Parkway hacia Mendocino Avenue, una intersección de Santa Rosa llena con un sinfín de camiones transportando escombros desde el barrio Fountaingrove devastado por el fuego en Santa Rosa.

El conductor más tarde dijo a la policía que sus frenos habían fallado, ya que se dirigía hacia la intersección y no pudo parar.

El camión atravesó una luz roja en la avenida Mendocino y se estrelló contra varios vehículos, provocando el incendio de varios. El fuego incineró el camión de volteo, tres furgonetas y dos camionetas, dejando un desastre de escombros quemados a través de la calle.

Tres de las siete personas heridas en el choque en cadena resultaron gravemente heridas, incluyendo a Barbara Schmidt, de 76 años, que perdió su casa en Riebli Road en los incendios de octubre, así como a su amiga Cheryl Strong, de 72 años, de Windsor.

Schmidt sufrió extensas lesiones internas y ahora está parapléjica, dijo su abogada Cynthia McGuinn con el bufete de abogados de la ciudad de San Franscisco, Rouda Feder Tietjen & McGuinn. El accidente volcó las vidas de Schmidt, su esposa y su hija, ya desarraigadas al perder su hogar en el incendio de Tubbs, dijo McGuinn. Schmidt reside en un centro de rehabilitación a largo plazo, pero ha sido hospitalizada varias veces debido a las constantes complicaciones de sus lesiones, dijo.

Su vida está inexorablemente cambiada. La vida de su esposa ha cambiado. La vida de su hija ha cambiado”, dijo McGuinn. “Va a necesitar mucha atención y apoyo. Su vida no va a ser como era”.

The Press Democrat [English version

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