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Club de Futbol Tahuichi impulsa a niños desde el deporte en Santa Rosa

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Katherine Monroy comenzó a jugar futbol cuando tenía 8 años de edad. Desde la posición de defensa central ha protegido la portería del Club de Futbol Tahuichi, desde su fundación en Santa Rosa en 2009. Ahora con 17 años, tampoco ha dejado de atacar sus metas académicas, con la posibilidad de asistir a su universidad preferida en San Diego el próximo año.

El futbol le ha dado a Monroy la oportunidad de viajar a Japón con la selección femenil de California, ganar dos campeonatos femeniles con Tahuichi, y sobre todo, mantener a un cercano grupo de amistades, sin descuidar sus estudios —actualmente ha recibido 10 ofertas escolares de universidades en Estados Unidos.

“Jugar con mis compañeras y tener esa unión con ellas manteniendo un alto nivel competitivo es lo máximo para mí”, dijo Monroy una tarde al tomar una pausa de su entrenamiento en las canchas de Elsie Allen High School, donde practican los 227 jugadores del Club de Futbol Tahuichi, los martes y jueves.

Tahuichi es el nombre que asignaron algunos quechuas de Bolivia a uno de los futbolistas de aquel país “por su salto y su remate de cabeza”, contó el director del Club, José Espinoza. Una palabra que en aquella lengua originaria significa “pájaro que vuela alto”, refirió Espinoza, con orígenes bolivianos.

Reveló que nunca planeó formar un club: “Quería crear un equipo para que jugaran mis dos hijos. A partir de eso se empezó a crear un grupo de niños que manteníamos ocupados. Luego, en menos de un año, en el verano de 2010 aparecieron unos 60 niños con padres que los querían entrenar. Así, de pronto, decidimos hacerlo bien”, dijo Espinoza.

Con el respaldo de otros padres que ofrecieron su tiempo y talento como entrenadores, Espinoza hizo el papeleo necesario para convertirse en club y acceder así a las principales ligas de futbol en el Norte de California: Norcal Premier y Cal North.

Tahuichi es uno de los tres clubs de nivel competitivo en el condado de Sonoma, junto con Atlético y United. “Nuestros equipos están al mismo nivel”, dijo Espinoza. “Están en las mismas ligas, nuestros entrenadores y jugadores asisten a los mismos programas. La diferencia es que los jugadores no gastan tanto por su entrenamiento mensual”.

Mientras los jugadores de Tahuichi invierten $725 al año por sus partidos y entrenamiento, en los otros clubs pueden pagar hasta $3,000 o $4,000, expuso la presidenta del club, Bárbara Jiménez.

Y la principal diferencia es que todos en el club son voluntarios. “Estamos aquí porque queremos. No recibimos un pago para ayudar a los niños. Y es difícil, porque ahora todo es sobre dinero pero esos niños lo necesitan  y los entrenadores son genuinos”, dijo Jiménez, quien ha tenido a una de sus hijas jugando para el club durante los últimos seis años. “Esta es la única forma que puedo devolver algo, con mi tiempo”.

“Cuando empezamos”, describió Espinoza, “todo este proceso del futbol era muy caro para muchas familias y queríamos un club que cubriera los gastos básicos sin los grandes costos de entrenamiento, pero con la misma calidad”.

Este año, el club agregó a una persona responsable de vincular a los jugadores de Tahuichi —que van de los 4 a los 19 años— a los programas universitarios, de manera que a una edad temprana mantengan una perspectiva académica en su futuro.

“Espinoza no sólo se enfoca en el desarrollo atlético de los muchachos y de sus habilidades en el futbol, sino que también quiere asegurarse de que tengan una base educativa para la vida, y que persigan sus estudios superiores”, dijo Victoria Pérez, del programa universitario de Tahuichi.

Este año, dijo, han hecho vínculos con Santa Rosa Junior College y Sonoma State University para conectar a los jugadores con instituciones educativas locales.

Nos aseguramos de que entreguen sus reportes académicos, para poder ayudar a los chicos que tienen dificultades con sus grados y desarrollar un plan para ellos. Nos queremos asegurar de que no sólo hagan bien en la cancha, sino también académicamente”, dijo Pérez.

Otros de los cofundadores del club son Miguel Monroy y Esteban Bustos, que comparten la vicepresidencia. Algunos de los jugadores destacados por los coordinadores del club son: Emmanuel Padilla y Sindi Arteaga. Así como Nicolás Ávalos, Gabriel Gonzales, Diego Espinoza, Danny López, Sierra Olvera, Dayán Cruz, Alejandro Mote, Miguel Valenzuela e Iván Camargo.

“Una de nuestras metas es colocar a nuestros jugadores en las grandes ligas del futbol de Estados Unidos; estamos haciendo las conexiones necesarias”, dijo Espinoza.

Aunque el verano es una oportunidad para que los jugadores puedan relajarse de los estudios y las competencias deportivas, Espinoza dijo que están abiertos a registrar a nuevos practicantes para participar en los próximos torneos. Interesados pueden llamar al 707-695-3323, con la posibilidad de entrenar una semana antes de registrarse.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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