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Candidatos a alguacil del condado de Sonoma abordan tema de la marihuana

Kevin McCallum
Written by Kevin McCallum

Un foro de candidatos enfocado en el tema de cannabis, en la acalorada disputa por el puesto de Alguacil del Condado de Sonoma tardó un poco en calentarse, pero al final los tres candidatos mostraron su disposición a intercambiar comentarios sobre sus cualidades y liderazgo.

Mark Essick, un capitán en la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma; John Mutz, ex comandante de la estación de policía de Los Ángeles, y Ernesto Olivares, un ex teniente de la policía de Santa Rosa y actual concejal del ayuntamiento, inicialmente evitaron criticarse durante el foro de 90 minutos, que fue organizado por varios grupos regionales de defensa del cannabis.

Los tres candidatos se enfocaron en sus diferentes visiones para el departamento, y en ideas sobre cómo el rol del departamento ha cambiado, o debería, en una era de marihuana legal. Pero hacia el final, Mutz, dada la oportunidad de ofrecer una refutación final, reiteró su llamado al cambio, calificándolo como una oportunidad crucial que los votantes no deberían perder.

“Si lo hacemos, aunque cambien las caras, las tradiciones no lo harán“, dijo Mutz.

Ese comentario puso un punto de exclamación sobre el caso que Mutz había estado haciendo toda la noche, respecto a que el departamento necesitaba un liderazgo diferente para cambiar el status quo.

Eso llevó a Essick a recordar a la audiencia de unas 60 personas en el Centro Glaser de Santa Rosa, que Mutz y Olivares habían estado fuera del servicio de la ley durante 20 y 10 años, respectivamente. Los residentes serían mejor atendidos por alguien como él, “actual y contemporáneo” en la aplicación de la ley, dijo Essick.

Señaló que la aplicación de la ley, como la industria del cannabis, ha cambiado enormemente en la última década. “Si estuvieras fuera del negocio por 10 años y quisieras regresar, piensa en cuánto habrías perdido”, dijo Essick.

Eso provocó en Olivares una enérgica defensa de su trayectoria, desde que se retiró del Departamento de Policía de Santa Rosa en 2008, y una fuerte reprimenda del liderazgo de Essick.

Olivares señaló que Essick hablaba sobre sus experiencias positivas con la policía comunitaria en Roseland al principio de su carrera, pero sugirió que era más un ejercicio de palabra que un compromiso con la filosofía de la aplicación de la ley relacionada con conocer a los residentes de una comunidad a nivel personal.

“Las visiones que él está presentando son buenas visiones, pero éstas son cosas que ya debería haber estado haciendo como gerente en el departamento del alguacil”, dijo Olivares. “¿Qué ha estado haciendo sobre la policía comunitaria todo este tiempo?”.

Olivares también negó que haya estado fuera del circuito policial, haciendo referencia a su trabajo estatal en prevención de pandillas durante su tiempo en el concejo, sugiriendo que tal vez es Essick quien ha estado fuera de contacto con las mejores prácticas.

Olivares dijo que su trabajo se había centrado en la creación de estrategias para comunidades seguras y la relación de confianza entre las comunidades y los agentes de la aplicación de la ley.

“Estas son oportunidades que la oficina del alguacil ha estado perdiendo“, dijo.

El próximo alguacil se hará cargo del departamento de aplicación de la ley más grande del condado, con 650 empleados, un presupuesto anual de $159 millones y la responsabilidad de un área de patrullaje que abarca 1,550 millas cuadradas, la división forense y dos cárceles.

El foro dio a los candidatos la oportunidad de enfocar sus pensamientos en la industria del cannabis, y cómo trabajarán con una industria que es nueva legalmente, pero también desencadena una actividad ilegal significativa.

“Realmente estamos sacando a la luz una cultura existente y parte de nuestra comunidad, y no es un proceso fácil”, dijo Tawnie Logan, ex directora ejecutiva de la Alianza de Productores del Condado de Sonoma, quien dio la bienvenida al panel. “Ha habido actores extremadamente malos”.

Essick, en respuesta a una pregunta sobre los cambios de política que abogaría a nivel estatal y federal, dijo que le gustaría ver la formación de un banco estatal para que las ventas de cannabis se puedan realizar sin efectivo.

“La cosa absolutamente número uno que podemos hacer en este estado para hacerlo más seguro, para hacer que sus clientes estén más seguros, para que sus empleados estén más seguros, es tener un banco de California, para que podamos deshacernos de todo este dinero“, dijo Essick.

Como otra forma de reducir la delincuencia, todos los candidatos estuvieron de acuerdo en abogar por formas de proteger los datos sobre las operaciones comerciales de cannabis, para disminuir la posibilidad de que tales negocios sean blanco de los criminales.

Mutz llamó “cambiar la cultura de la aplicación de la ley”, como su “especialidad” y dijo que ya lo había hecho varias veces antes. El primer paso fue reconocer que existe un sesgo en la aplicación de la ley contra el cannabis, dijo.

“Tienes que ser dueño del sesgo, debes ser dueño de la relación que por décadas las fuerzas del orden público han tenido con el cannabis en la guerra contra las drogas“, dijo Mutz.

Luego argumentó que cambiar la cultura es un desafío y “no se puede hacer mediante un memorando”; la única manera de hacerlo es conocer a los miembros de la industria como seres humanos.

El alguacil debe tener una afinidad genuina y relaciones con las personas en la industria”, dijo Mutz. “Tenemos que ir a cenar”.

Mientras tanto, Olivares enfatizó que se enfocaría en capacitar a los oficiales en temas relacionados con el cannabis, incluyendo visitas a instalaciones y procesos involucrados. Hay agencias de aplicación de la ley que de manera similar entrenan a los oficiales para enfocarse en crímenes agrícolas, y aseguró que lanzaría algo en el condado de Sonoma que podría ser un modelo para otros condados.

En uno de los momentos más livianos del foro, el moderador Ernie Carpenter leyó en voz alta una pregunta enviada que preguntaba a los candidatos si alguna vez habían fumado cannabis, pero en cambio la rompió y no les dio oportunidad de responder.

“He escuchado esa pregunta durante 50 años”, dijo Carpenter riendo.

Los candidatos con mayor cantidad de votos en las elecciones de junio se enfrentarán en noviembre.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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