Comunidad

Andy López, asesinado por oficial del Condado de Sonoma, tiene parque en su honor

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

Marisol Méndez, de 28 años y con un embarazo de ocho meses, se sentó en el porche de su casa en Horizon Way, en el vecindario Moorland de Santa Rosa, viendo a contratistas, voluntarios y organizadores comunitarios dando los últimos toques al Parque de la Unidad de Andy.

Ella y su esposo, Andrés Méndez, de 30 años, vieron que la valla que rodeaba el parque fue derrumbada recientemente, una revelación que solo incrementó su expectativa de ver el parque más nuevo del condado de Sonoma, inaugurado oficialmente el sábado 2 de junio en una comunidad que durante mucho tiempo careció de espacio público abierto.

El parque de 4.4 acres conmemora a Andy López, de 13 años, quien recibió varios disparos mortales en la avenida Moorland por un oficial del alguacil del condado de Sonoma, Erick Gelhaus, en 2013. Funcionarios del condado y líderes comunitarios llevaron a cabo una ceremonia oficial de inauguración esa tarde a la 1 pm.

“Es una gran manera de honrar a Andy López”, dijo Andrés Méndez. “Sé que no hubo suficiente justicia para él”.

El sitio, supervisado por el departamento de Parques Regionales del Condado de Sonoma, cubre dos parcelas de propiedad privada adquirida a fines de 2014, más de un año después del tiroteo. Ofrece un poco para todos, incluyendo un amplio campo de césped, jardín comunitario, pista para perros sin correa, cancha de básquetbol, ​​área de concreto para patinar, zona de juegos para niños y espacios para picnic y reuniones a cielo abierto.

En la parcela oeste, hay senderos y áreas naturales, mientras que el lado este contiene un jardín conmemorativo con una imagen de la cara de Andy en relieve, de bronce, rodeada por un mosaico que muestra sus intereses.

López caminaba por el terreno vacante de Moorland Avenue el 22 de octubre de 2013, portando un rifle de aire comprimido similar a un AK-47 cuando recibió varios disparos del oficial Gelhaus.

Gelhaus le dijo a los investigadores que ordenó al niño que soltara el arma, que consideró como una verdadera arma de asalto. Dijo que abrió fuego cuando López giró y levantó el cañón del arma en su dirección, según las autoridades.

El oficial fue absuelto de cualquier delito penal por la Fiscalía del Condado de Sonoma y promovido a sargento en 2016 por el entonces alguacil Steve Freitas. Pero una demanda de derechos civiles en su contra, el Condado y la Oficina del Alguacil por parte de los padres de López sigue avanzando por el sistema de justicia.

A principios de este año, el Condado de Sonoma solicitó a la Corte Suprema de Estados Unidos que revisara la decisión del Noveno Circuito de Apelaciones de 2017 de que López no representaba una amenaza inmediata para Gelhaus y que un jurado debería determinar si el oficial utilizó fuerza excesiva.

El tiroteo expuso profundas divisiones de confianza entre la comunidad latina y la policía local, mientras que muchos activistas denunciaron el abuso de autoridad de Gelhaus y exigieron su despedido y que fuera procesado por sus acciones. En última instancia, condujo a la formación de la Oficina Independiente de Revisión y Alcance del Cumplimiento de la Ley del condado (IOLERO, por sus siglas en inglés), establecida por los supervisores para vigilar la Oficina del Alguacil, participar en la formulación de políticas y llevar a cabo actividades de divulgación a la comunidad.

El parque conmemorativo en el lugar del tiroteo, en un vecindario que durante mucho tiempo el condado reconoció como un lugar sin espacios verdes, fue la otra visión que los funcionarios y activistas del condado tenían en común.

“Ya era hora”, dijo la supervisora ​​Lynda Hopkins, cuyo quinto Distrito incluye el vecindario de Moorland. “Esta comunidad se ha merecido un parque por décadas”.

Hopkins dijo que el parque no fue simplemente “construido por el gobierno”, sino que fue producto del liderazgo y el activismo de la comunidad.

“No hubiera sucedido sin ellos”, dijo, y agregó que esperaba que la ceremonia del sábado honrara “la sangre, el sudor y las lágrimas que la comunidad derramó en este parque”.

The Press Democrat [English version

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2018 La Prensa Sonoma