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Agente policial es removido de un mural dedicado a Andy López

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

Un mural colocado en Santa Rosa que conmemora la muerte de Andy López, de 13 años, causada por los disparos de un oficial del Alguacil del Condado de Sonoma, recibió un reajuste parcial el martes por la mañana, cuando el creador del mural reemplazó un panel que según los informes ofendía a la familia López.

Ese panel, uno de los 12 que componen el mural en el lugar donde está proyectado el complejo residencial de Roseland Village, mostraba a una oficial del alguacil arrodillada junto a una niña sosteniendo un pincel. El panel suponía describir la “sanación” que se ha producido desde su asesinato en 2013 y sus consecuencias traumáticas, dijo el artista de Santa Rosa, Mario Uribe, quien creó el mural.

Pero partidarios de la familia López dicen que el panel no reflejaba la realidad y que no se ha producido tal sanación.

“Para mí fue muy doloroso. Era como una broma que pusieran a una oficial del alguacil allí“, dijo Concepción Domínguez, residente de mucho tiempo en el barrio de Moorland Avenue, en el suroeste de Santa Rosa, donde ocurrió el tiroteo.

Domínguez, quien dijo que ha conocido a la familia López durante muchos años y que todavía está en contacto con ellos, fue una de las que protestaron el panel en cuestión.

El mural —de más de 48 pies de largo y ubicado en la esquina noreste de la plataforma de hormigón del supermercado Albertsons, en el estacionamiento localizado en el entrecruce de las calles Sebastopol Road y West Ave— contiene imágenes fuertes y coloridas de la cultura mexicoamericana y la vida cotidiana, combinada con la imagen icónica de López, quien fuera asesinado por el entonces oficial Erick Gelhaus, promovido a sargento en 2016 por el ahora ex alguacil, Steve Freitas, quien dejó el cargo este 1 de agosto.

El día de su asesinato, López caminaba en la acera pasando por un lote vacío con una pistola de balines, que Gelhaus supuestamente confundió con un arma real. La muerte del chico provocó protestas y marchas durante meses, así como un pleito legal que sigue en los tribunales.

La activista de Santa Rosa, Kathleen Finigan, quien junto con Domínguez estuvo presente el martes por la mañana cuando Uribe reemplazó el panel, dijo que la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma no ha intentado llegar a la familia López ni a la comunidad, en un intento de sanar el dolor y la división causada por el fatal tiroteo.

El panel, dijo, “simplemente no era representativo de lo que está sucediendo en la comunidad. Fue una puñalada en las tripas para la familia”.

El sargento Spencer Crum, vocero de la Oficina del Alguacil, rechazó la afirmación de que su agencia no hubiera hecho ningún intento por solucionar las divisiones causadas por el tiroteo.

“Hemos hecho progresos en la conexión con ese barrio”, dijo Crum. “De hecho, vamos a ir al barrio de Moorland para ‘National Night Out’ y acabamos de tener ‘Ice Cream with a Cop’ en Roseland hace una semana, donde se presentaron 175 personas… Estamos haciendo todo lo posible para sanar las relaciones con esa comunidad“.

Respecto a los reclamos respecto a que la Oficina del Alguacil no ha hecho ningún esfuerzo para llegar a la familia, Crum dijo: “Nos están demandando. Estamos en medio de una cuestión legal”.

Uribe dijo el martes que no tenía intenciones de ofender a la familia López, y que después de reunirse con activistas y partidarios de la familia López, aceptó pintar un nuevo panel.

El nuevo panel representa una marcha de protesta contra la Oficina del Alguacil, con Sujey López llevando un retrato de su hijo, Andy.

El amplio mural es una de una serie de mejoras temporales emprendidas para embellecer el espacio antes de que inicie el proyecto de reurbanización. Las mejoras incluyen un centro comunitario y una biblioteca, un pequeño parque en Sebastopol Road y un parque infantil cerca del sendero Joe Rodota.

También incluye mejoras en las artes, como el mural, y otros proyectos de obra pública, dijo Jim Leddy, director de proyectos especiales de la Comisión de Desarrollo Comunitario del Condado de Sonoma.

Leddy dijo que CDC contrató a Artstart, con sede en Santa Rosa, para encabezar las mejoras artísticas del sitio. Tanto Leddy como Uribe dijeron que el mural y su diseño fueron discutidos en varios foros públicos, incluyendo una reunión de la Comisión de Artes del Condado de Sonoma, pero pocos miembros de la comunidad asistieron.

Los paneles también estaban expuestos en el cercano centro comunitario, dijo Uribe.

Algunas de las personas que discutieron para que el panel fuera cambiado organizaron una “rededicación” del mural este viernes a las 5:30 pm, en el lugar donde fue colocado.

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